Cinco de mayo: más que tomar cerveza

Muchos se preparan para festejar este día, pero pocos saben qué se celebra

En distintas ciudades del Área de la Bahía se celebrará el 5 de mayo.

En distintas ciudades del Área de la Bahía se celebrará el 5 de mayo.

Foto: Suministrada
PUBLICADO: EST May 3, 2013 9:00 pm EST

Si hubiese que definirla, se podría decir que el 5 de mayo se ha convertido en la fiesta "más americana" de México. Sí, porque aunque en este día se conmemora la victoria del ejército mexicano ante las fuerzas francesas en la Batalla de Puebla de 1862, lo cierto es que esta fecha es mucho más festejada en Estados Unidos que en su propio país de origen.

Carlos Ponce Martínez, cónsul general de México en San José y quien se declara "orgullosamente poblano", recuerda que desde muy pequeño creció con "la tradición de festejar este día, a través de actividades y desfiles en la escuela, por lo que para mí reviste de una relevancia particular, porque viví con ese festejo cívico". Sin embargo, reconoce que hasta hoy, esta celebración se da solo a nivel local.

"En México es una fiesta acotada, que no está envuelta en una serie de actividades nacionales. Está más bien focalizada en Puebla, donde generalmente el presidente del república acude cada año, pero para los estados de fuera del centro del país, puede pasar como un día común y corriente", comenta.

Un poco de historia

La pregunta, entonces, es evidente: ¿Por qué el 5 de mayo es tan celebrado en Estados Unidos? Respuestas a esta interrogante sobran. Algunos estiman que es un día utilizado por las compañías cerveceras para aumentar sus ventas. Otros, que se instauró para tener una celebración intermedia entre el Día de los Presidentes (en febrero) y el 4 de julio (Día de la Independencia de Estados Unidos), o simplemente que se hizo popular porque para los estadounidenses resulta fácil pronunciar las palabras "cinco" y "mayo".

"Yo he escuchado muchas de estas razones y ni yo sabía el porqué se conmemora esta fecha, aunque también la celebraba cuando era universitario", recuerda David Hayes-Bautista, catedrático de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) y autor del libro "El Cinco de Mayo: An American Tradition".

Según él, la razón principal de porqué este día ha cobrado tanta fuerza en el país hay que buscarla en la Guerra Civil Americana. "Esta fiesta se origina en la comunidad de latinos de Estados Unidos durante la Guerra. Hay que entender que la noticia de la Batalla de Puebla tuvo un impacto en los hispanos de California durante los tiempos de la guerra norte versus sur. De hecho, hubo festejos espontáneos tan solo tres semanas después de la Batalla de Puebla. Luego, se hizo una conmemoración pública y desde entonces cada año, por 151 años, se ha festejado el 5 de mayo aquí", explica.

El profesor añade que el origen de la conmemoración se mantuvo presente hasta alrededor de 1920, cuando llegó otra ola de inmigrantes mexicanos, quienes se dieron cuenta de que en este país este día resultaba muy trascendental, aunque no tenían claro el motivo de tanta celebración. "Se perdió la historia, el porqué de esta fiesta, pero se conservó la idea de que había que festejar algo", comenta y agrega que "desde entonces, cada generación posterior ha tenido que inventar sus razones de porqué se recuerda aquí y no en México", asegura.

Celebrar y aprender

Una de las principales confusiones sobre el 5 de mayo es que muchos creen que se celebra la Independencia de México (que en realidad es la noche del 15 de septiembre, cuando en las plazas mexicanas se da el tradicional Grito de Independencia). Es que es innegable que últimamente esta conmemoración ha tomado ribetes más bien comerciales que históricos y un claro ejemplo de aquello es que corresponde al día en que más cerveza se vende en Estados Unidos.

El cónsul Carlos Ponce Martínez coincide en que está bien festejar "con carnes asadas y reuniones en familia" aunque también hace un llamado a familiarizarse con la historia de esta celebración. "Nosotros que tenemos la posición de gobierno acá nos sumamos con entusiasmo a celebrar las tradiciones que hay fuera del territorio mexicano, aunque tratamos de hacer algo de referencia histórica a través de actos culturales y musicales para que los pequeños sepan qué significa este día".

Actividades del 5 de mayo en la Bahía

San Francisco:

1. Noveno festival anual Cinco de Mayo. Música, danza, arte y comida para toda la familia.

Sábado 4 de mayo, de 10:00 a.m. a 6:00 p.m. Dolores Park.

Más información en sfcincodemayo.com

2. Taller de papel picado, con la artista local Carmen Lomas Garza. Gratis.

Domingo 5 de mayo, de 12:00 p.m. a 3:30 p.m., en el Museo Mexicano. mexicanmuseum.org

San José:

1. Conferencia "From the Battlefield to the Plaza: History of the Battle of Puebla and Cinco de Mayo". Con el historiador mexicano Humberto Morales.

Viernes 3 de mayo, 1:30 p.m. Biblioteca Martin Luther King, San José State University.

2. "Viva Talks": Serie de conferencias gratuitas para la comunidad, durante mayo y junio.

Para mayores informaciones visite vivafest.org

Oakland:

1. Grupo "Rumbache" celebra "Ay, caramba, it is Cinco de Mayo!"

6 de mayo, al mediodía, en el centro de Oakland.

Visite oaklandcitycenter.com/events para más detalles.

2. Festival "Cinco de Mayo": Incluye un desfile (parade) que comenzará a las 11:00 a.m. Para toda la familia.

Domingo, 5 de mayo, de 11:00 a.m. a 5:00 p.m.

International Blvd., entre Fruitvale y 17th Street.

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