Diabetes: enemiga de la virilidad

Si tienes problemas en la intimidad, quizá sea momento de hacerte una prueba de la diabetes. Foto Notimex

Si tienes problemas en la intimidad, quizá sea momento de hacerte una prueba de la diabetes. Foto Notimex

PUBLICADO: EST Dec 2, 2012 12:01 am EST
NUEVA YORK.— Noviembre fue el mes de la diabetes en Estados Unidos y, cada vez que hablamos de esta enfermedad, que es muy común entre los hispanos, nos referimos a las graves complicaciones que la misma puede causar en la salud de los pacientes que no la tienen bajo control.

Enfermedades cardíacas y derrame cerebral, complicaciones en la vista y ceguera, deficiencia renal, neuropatía y daño en los nervios, problemas en la piel, daños en los pies y amputaciones, son los riesgos más comunes asociados a la diabetes crónica.

Sin embargo, existe otra seria complicación que sufren muchos hombres diabéticos y de la cual poco se habla: la impotencia o disfunción eréctil (DE).

De acuerdo a estudios médicos, la incidencia de impotencia en hombres diabéticos es dos a cinco veces más alta que la media general, en especial en los de edad avanzada. A los 70 años, más de 50% de los diabéticos sufre impotencia sexual, según la Sociedad Estadounidense de la Diabetes.

En general, entre el 35 y 75% de los hombres con diabetes experimentan cierto nivel de DE (incluyendo los hispanos). Peor aún, la DE se desarrolla de 10 a 15 años antes en el diabético que en un hombre sano.

"Alrededor del 60 al 70% de los pacientes que yo trato con disfunción eréctil avanzada son diabéticos", confirma el doctor Robert Valenzuela, de la clínica Washington Heights Urology, en el Alto Manhattan.

"Esto se ve tanto en hombres jóvenes como en mayores y tiene que ver mucho con el tiempo que el paciente ha tenido la diabetes. Si la ha sufrido por más de cinco años es más común que tenga impotencia", agrega el urólogo que se especializa en tratar la DE.

No se conoce con certeza por qué es tan alta la incidencia de impotencia sexual en los hombres diabéticos. Pero se sabe que la diabetes puede causar daño permanente a los nervios y vasos sanguíneos que controlan el flujo de sangre hacia el pene, y esto, por consiguiente, puede causar los inconsolables problemas de impotencia.

El doctor Valenzuela, cuyos pacientes son en un 95% de origen latino, explica que la falta o el exceso de azúcar o glucosa en la sangre, así como de la insulina que se usa para tratar la diabetes, afecta a todos los órganos del sistema y sus tejidos, incluyendo el órgano sexual masculino.

"El tejido del pene es sumamente sensible y al acumular ese tipo de azúcar, los tejidos comienzan a desarrollar fibrosis, y como se comienzan a cerrar las arterias del corazón, también sufren las arterias del pene, que son sumamente pequeñas", señala el médico.

"Uno de los principales problemas que veo en mis pacientes, especialmente entre los jóvenes, es que vienen quejándose de balanitis en el pene, que es una irritación crónica del glande y cuando le chequeamos el azúcar la tienen por encima de 200 y 300, y no habían sido diagnosticados aún con diabetes", comenta el médicoValenzuela.

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